Al mantener a los niños sanos en cuarentena, los estamos privando cruelmente del juego libre en persona y la interacción social que son fundamentales para su desarrollo y bienestar emocional.

Leí un artículo de consejo en Slate recientemente donde una madre de una hija de casi cinco años escribió para expresar su preocupación porque su hijo no ha visto a ningún amigo en cinco meses, desde que comenzaron los cierres de COVID-19. Ella dijo:

«Debido a COVID, mi esposo y yo hemos decidido omitir [pre-K] por completo y enseñarle todo lo que necesita saber antes del kindergarten nosotros mismos. Esto no me preocupa académicamente, pero yo estoy preocupado por su desarrollo y la pérdida de la interacción social que iba a experimentar.

El columnista de consejos respondió que la madre no debería preocuparse por el aislamiento social de su hijo y dijo:

«Ella es parte de toda una generación de niños de 5 años en cuarentena. Le tomará un tiempo ponerse al día una vez que vuelva a entrar en la sociedad, claro, pero a todos les llevará un tiempo.

Esta resignación a los continuos bloqueos gubernamentales, el interminable distanciamiento social, las órdenes obligatorias de máscaras y las restricciones de viaje, incluso cuando el virus disminuye en los EE. UU., Es perjudicial para nuestra salud social y económica, y puede ser particularmente problemático para los niños que están separados de sus compañeros. .

Si bien alguna evidencia sugiere que a los jóvenes les va bien fuera de la escolarización forzada, con menos estrés y ansiedad inducidos por la escuela, la misma investigación indica que los niños y adolescentes extrañan mucho a sus amigos. El aislamiento social parece estar pasando factura. Dado que la mayoría de los distritos escolares urbanos grandes planean el aprendizaje a distancia solo este otoño, es probable que el aislamiento continúe para muchos niños, a menos que los padres intervengan para aliviar esta soledad.

Un artículo en The Wall Street Journal expuso el impacto del aislamiento social relacionado con la pandemia en niños y adolescentes: “’De todos los grupos de edad, este virus es probablemente más devastador socialmente para los adolescentes que cualquier otro grupo. Están aburridos y solos ‘, dice Joseph P. Allen, profesor de psicología en la Universidad de Virginia ”.

Otro artículo reciente de la revista reforzó estas consecuencias no deseadas de los encierros y el distanciamiento social de los adolescentes, y en particular de las niñas: “Las adolescentes ya estaban experimentando niveles récord de soledad, ansiedad y depresión antes de la pandemia, según Mary Pipher, psicóloga clínica y autora de Reviving Ophelia: Saving the Selves of Adolescent Girls … ‘Todas las cosas que hace un año aumentaban la depresión de las niñas se han visto exacerbadas por la pandemia’, [dijo] el Dr. Pipher ”.

Independientemente de si cree o no que las escuelas deberían reabrir para el aprendizaje en persona este otoño, la realidad es que los niños necesitan estar cerca de otros niños para jugar, socializar y aprender.

No necesitan que suceda este juego, socialización y aprendizaje en las escuelas.

De hecho, pueden encontrar un juego y un aprendizaje social mucho más auténtico y satisfactorio fuera de un aula convencional. Peter Gray, profesor de investigación de psicología en Boston College, ha escrito extensamente sobre la importancia del juego social infantil no estructurado para la salud y el bienestar de los niños. En una entrevista de junio con NPR, Gray dijo :

«El juego es fundamental para el desarrollo de los niños. Y gran parte de mi investigación muestra que durante las últimas décadas, nuestros niños han estado muy privados de jugar. Pasan tanto tiempo en la escuela, tanto tiempo que hacen la tarea después de la escuela, tanto tiempo en actividades dirigidas por adultos que no son un juego completo (el juego es una actividad que los niños desarrollan por sí mismos) que los niños toman el control de sí mismos y sus hijos aprenden a ser independiente y soluciona sus propios problemas.

(Para obtener más información sobre esto, consulte el libro Free to Learn de Gray : Por qué desatar el instinto de jugar hará que nuestros hijos sean más felices, más autosuficientes y mejores estudiantes de por vida ).

Si antes de la pandemia se les privaba del juego, muchos niños pueden estar ahora más privados del juego, ya que han estado separados de sus compañeros durante casi seis meses. Gray ha documentado la correlación entre la disminución del juego y el aumento de los trastornos de salud mental en la niñez y la adolescencia. Esto es algo que preocupa profundamente ahora que los niños, y especialmente los adolescentes, están aún más distanciados de sus compañeros.

Si bien la tecnología ha sido un salvavidas para todos nosotros durante la pandemia, también ha consumido una parte mucho mayor de la vida de los niños. Un nuevo informe publicado este mes por el Children’s Hospital of Chicago encontró que el 63 por ciento de los adolescentes usan las redes sociales más que antes de la pandemia, y más de la mitad de sus padres indican que el uso de las redes sociales está teniendo un impacto negativo en sus hijos. .

Quizás lo más sorprendente es que la encuesta encontró que el 68 por ciento de los padres dicen que las redes sociales están interfiriendo con la capacidad de sus adolescentes para tener interacciones sociales normales. Las preocupaciones sobre el uso de las redes sociales y su impacto en la salud mental y social de los adolescentes estaban generalizadas antes de la pandemia, pero podría ser particularmente preocupante ahora, ya que el uso de las redes sociales se dispara mientras muchos adolescentes permanecen separados de sus amigos.

La puesta en cuarentena continua de niños y adolescentes sanos es errónea y los priva del juego infantil y la interacción social en persona que son fundamentales para su crecimiento y desarrollo. Jon Miltimore de FEE escribió un gran artículo recientemente diciendo esto mismo y proporcionando datos internacionales sobre los bajos riesgos de COVID-19 en los niños. Los riesgos para la salud de los niños debido al virus pueden ser pequeños, pero los riesgos para la salud mental y emocional de los niños por la separación forzada de sus compañeros no lo son. Miltimore escribe:

«La mejor evidencia científica que tenemos muestra que los niños son los que menos tienen que temer del COVID-19. Como señalan los CDC , la gripe común es mucho más peligrosa para los niños que el coronavirus. Una sociedad que priva a los niños de la libertad básica de reunirse para jugar, aprender, explorar y socializar les comete una grave injusticia, una que resultará en mucho más daño que bien. Afortunadamente, tenemos una amplia evidencia y ejemplos de la vida real que muestran que los costos de poner en cuarentena a niños sanos superan con creces los beneficios.

La OCDE publicó recientemente un informe que detalla el daño global que la respuesta a la pandemia está infligiendo a la salud y el bienestar social y económico de los niños, especialmente los niños pobres. Su recomendación para combatir estos efectos perjudiciales es agregar más intervenciones y mandatos gubernamentales, particularmente en los servicios sociales, la atención médica y la educación.

Pero agregar más niveles de participación del gobierno para solucionar los problemas creados por las políticas de encierro del gobierno pone costosas tiritas en las lesiones que podrían aliviarse al aflojar los encierros.

Entonces, ¿qué pueden hacer los padres? Si bien es posible que no puedan levantar las órdenes del gobierno, los padres pueden eliminar algunas de sus prácticas de distanciamiento social autoimpuestas para ayudar a sus hijos y adolescentes a evitar el aislamiento continuo y las consecuencias dañinas que pueden surgir de estar desconectados de sus compañeros.

Siga los pasos para conectar a sus hijos con otros niños para citas de juego e interacciones sociales, y anime a los niños mayores y adolescentes a que se acerquen a sus amigos para organizar reuniones en persona.

Si las escuelas no están abiertas para el aprendizaje en persona, considere la posibilidad de crear una “ manada pandémica ” este otoño para juegos y aprendizaje grupales consistentes, y anime a los adolescentes a reunirse para grupos pequeños de estudio en persona y co-aprendizaje. Rechace el control progresivo de la vida familiar por parte del gobierno y cuestione a los políticos y expertos que siguen diciéndole, y especialmente a sus hijos, que se quede en casa.

Autor: Kerry McDonald

Fuente: Foundation for Economic Education

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