FILE - In this April 21, 2008 file photo, national flags representing the United States, Canada, and Mexico fly in the breeze in New Orleans where leaders of the North American Free Trade Agreement met. Mexico, the United States and Canada have begun a second round of talks Friday, Sept. 1, 2017, on re-negotiating the NAFTA, in Mexico City. The first round of talks took place in Washington in mid-August. (AP Photo/Judi Bottoni, File)

La Cámara de Comercio de Estados Unidos le advirtió al gobierno del presidente Donald Trump que retirarse del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) sería una “debacle político y económico” que le costaría al país cientos de miles de empleos.

(Foto: AP)

John Murphy, un alto directivo de la cámara comercial, dijo que ésta trabajará para recabar apoyo al acuerdo comercial y oponerse a la dura exigencia del gobierno de que Canadá y México hagan concesiones.

El gobierno de Trump, que ha amenazado con retirarse del TLCAN si los tres países no pueden llegar a un acuerdo sobre cambios de amplio alcance que favorezcan los intereses estadounidenses, rápidamente contraatacó.

“El presidente ha afirmado claramente que el TLCAN ha sido un desastre para muchos estadounidenses, y lograr sus objetivos requiere cambios sustanciales”, dijo Emily Davis, portavoz de la Oficina del Representante Comercial de Estados Unidos. “Desde luego que a estos cambios se opondrán cabilderos y asociaciones comerciales arraigadas en Washington. Siempre hemos sabido que drenar el pantano generaría controversia en Washington”.

La cuarta ronda de renegociación del TLCAN, que entró en vigor hace 23 años, está programada para la próxima semana en la capital estadounidense.

El tratado eliminó la mayoría de los aranceles entre Estados Unidos, Canadá y México, y llevó a un fuerte incremento en el intercambio comercial entre los tres países. Las exportaciones agrícolas estadounidenses aumentaron enormemente. Los fabricantes en Estados Unidos trasladaron la producción y los empleos al sur de la frontera para aprovechar la barata mano de obra mexicana. Con ello, desarrollaron complejas cadenas de suministro que cruzan las fronteras del TLCAN.

Las primeras tres rondas de conversaciones versaron en su mayor parte en torno a asuntos sobre los que no hay desavenencias. Pero se prevé que en la cuarta ronda se ingrese a un terreno más difícil.

Si Estados Unidos se retirara del TLCAN, Canadá y México volverían a imponer aranceles. Algunos de ellos no serían muy altos, pero los aranceles mexicanos a los productos agrícolas estadounidenses podrían elevarse enormemente.