Sí, pero no fue hasta 1995 que se les pudo considerar como tales, a partir de análisis genéticos. Durante muchos años se creyó que esta especie (Ailuropoda melanoleuca) que era una clase de mapaches similares al llamado panda rojo, es decir, de la familia de los prociónidos (Procyonidae).

Una peculiaridad es que tienen seis dígitos en sus garras frontales, entre ellos un pulgar oponible que se formó a partir de un hueso de su muñeca conocido como sesamoide radial, que se alargó hasta alcanzar gran tamaño, tanto que abarca el resto de los huesos de los dedos. En la actualidad solamente se les puede encontrar en seis pequeñas regiones del suroeste de China, donde se alimentan de 30 variedades distintas de bambú.

 

FUENTE: http://www.muyinteresante.com.mx/preguntas-y-respuestas/15/08/7/osos-panda-curiosidades